Une source externe de CO pour Uranus

Avec le télescope spatial Herschel, nous avons détecté CO (monoxyde de carbone) dans la stratosphère d’Uranus. L’analyse et l’interprétation des données montre que CO est apporté par une source externe. Est-ce que l’oxygène est apporté par des comètes, comme dans Jupiter (voir ce post), ou par les poussières interplanétaires ? Des observations complémentaires (par exemple avec ALMA) sont nécessaires pour différencier ces deux sources.

Emissions de CO d’Uranus, observées avec Herschel. Différents modèles de sources produisent les profils verticaux de CO de droite. Ces profils se traduisent par les émissions de CO aux couleurs correspondantes sur le spectre de gauche. La comparaison observation/modèles prouve que CO a une origine externe.

Référence: Cavalié et al. 2014, Astronomy and Astrophysics 562, A33.

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